Vom Sondermaschinenbauer zum "007" der Fertigungsindustrie

STM Waterjet GmbH Germany

‚‚Vom Sondermaschinenbauer zum "007" der Fertigungsindustrie‘‘ von STM Waterjet GmbH Germany

Mit aggregiertem Know-how und Genius erobert das holländische Firmen-Konsortium MST im Jahr 2018 das Werkzeug Wasser für sich. Heute entwickelt es revolutionäre 3D-Applikationen nach Maß, die der Industrie ganz neue, effizientere Produktionswege aufzeigen. Eine Fallstudie.

Hintergrund: Eine Familie formiert sich zur fertigungstechnischen Ideenschmiede der Metallindustrie

Am westlichsten Zipfel der Niederlande, umgeben von Wasser und endlosem Horizont, hat sich eine ganze Familie mit Leib und Seele der Vision verschrieben, mit einem Startup der besonderen Art im Bereich Sondermaschinenbau & Automatisierung herkömmliche Erfahrungshorizonte zu sprengen. Vater Ido Matthijsse ist als Kunstschmied und Produzent von automatischen Toranlagen nach Maß fest etabliert, Sohn Richard ist mit seinem Unternehmen Artics Engineering im Fahrzeug- und Prototypenbau erfolgreich und der zweite Sohn Johnny hat sich als Inhaber der JMT Techniiek mit LKW Individualisierungen und Applikationen für die Lebensmittelindustrie einen Namen gemacht. Sie alle stehen auf ihre Weise für hohe Problemlösungskompetenz nach dem „Geht nicht, gibt’s nicht“-Prinzip und hochkarätiges Custom Fit-Design. Sie alle haben Erfolg in ihrer Nische und verfolgen mit Interesse den wachsenden Bedarf an innovativen Fertigungslösungen in der metallverarbeitenden Industrie. Sie beschließen, die drei Unternehmen zusammenzuschließen, um mit kombinierten Dienstleistungen einen breiteren Markt zu erschließen. Das Ergebnis ist  das Konsortium MST Zeeland, das Anfang 2018 an den Start geht. Die gemeinsame Basis der drei Unternehmen ist vorerst der Bedarf an Komponenten und Teilen für Bestandskunden, aber auch für neue Märkte. Sie machen sich deshalb auf die Suche nach einem flexiblen und möglichst automatischen Trennverfahren, mit dem sich auf schnelle und einfache Weise komplizierte Metall-Komponenten herstellen lassen. Eine vielseitige Technologie, die für viele Applikationen einsetzbar sowie für Einzelanfertigen ebenso wie  für die Serienproduktion geeignet ist und mit der MST industrieübergreifend agieren kann. Das Ziel: Einzigartige Fähigkeiten in einem hochspezialisierten Marktumfeld einzusetzen und dabei eine Technologie zu nutzen, die das Ganze wirtschaftlich macht. Nach genauer Analyse des Bedarfs und intensiven Gesprächen mit Kollegen stand fest: Wasser ist für MST das Werkzeug der Zukunft.

Problem: Das Startup muss in Sachen Expertise, Leistungsbreite und Glaubwürdigkeit in Rekordzeit von 0 auf 100 kommen

So visionär die Idee, so anspruchsvoll die Umsetzung. Tatsächlich gründeten drei hochbegabte Pioniere eine Firma, die auf einer Technologie basiert, mit der sie bis dahin keine Erfahrungen hatten. Und diese Technik wollten sie auch noch anders einsetzen, als herkömmlich üblich. Sie wollten in der Lage sein, hochkomplexe 2D- und 3D-Geometrien herzustellen und Serienkomponenten weiter veredeln können. Kurz, sie brauchten den Alleskönner unter den Wasserstrahl-Anlagen. Und sie mussten als Anwender schnellstmöglich Experten-Status erreichen, um Machbarkeits-Studien anlegen zu können, die Kunden überzeugt und ihre Kreativität stimuliert. Schließlich wollten sie sich von Anfang an nicht als Zulieferer, sondern als fertigungstechnischer Sparrings-Partner und Innovator positionieren. Alles in allem eine Herkules-Aufgabe, die mit Talent und Leidenschaft allein nicht zu schaffen war. Das Dreigestirn ging deshalb mit einem Anforderungskatalog für eine Wasserstrahlschneidanlage vor, der mit  seinen 100 Kriterien weit mehr als nur technische Wünsche enthielt. Neben einer leistungsfähigen Anlage und einem fairen Preis sollte der Hersteller der Wahl vielmehr in punkto Service, Support, Innovationskompetenz, interdisziplinärem Denken und Branchen Know-how alles bieten können. Ambitionierte Erwartungen, die MST durch eine kollaborative Partnerschaft nach dem Prinzip „Know-how gegen Know-how“ zu rechtfertigen plante. „StM ist bereits nach dieser Analyse die naheliegendste Wahl gewesen“ resümiert Richard Matthijsse „Es war absehbar, dass nicht nur die Technologie, sondern auch Mindset und Kultur dieses inhabergeführten, österreichisch-deutschen Unternehmens am besten zu uns passen. Das hat sich im Endeffekt in jeder Hinsicht bewahrheitet“. Eine erste Live-Demo am Messestand in Brüssel genügt, dass die leidenschaftlichen Technik-Freaks ihr Herz an die Wasserstrahl Technologie - und die Ingenieure von STM verlieren.

Die Lösung: Mit der 3D-Wasserstrahl-Schneidanlage auf „Nichts ist unmöglich“-Kurs

Im Juli 2018 wird MST stolzer Besitzer einer „Premium Cut mit 3D Schneidkopf und 3 x 1.5 m großem Schneidtisch. Montage und Inbetriebnahme sind ruckzuck erledigt – anders läuft es mit der Schulung. Denn normal ist den Jungs von MST zu wenig. Ausgerüstet mit den Einsteiger-Kenntnissen beginnt eine Phase des Tüftelns und Experimentierens, während der MST immer wieder Input und technische Änderungen von STM anfordert. Begeistert von der neuen „Fertigungs-Freiheit“ überschreitet das MST-Team bald die Grenzen des vermeintlich Möglichen und wagt sich auf neue Territorien. Von den erstaunlichsten Arbeits-Studien fertigt das Unternehmen multimediale Showcases an, die seitdem auf der Homepage www.mst-zeeland.nl Einblick in ganz neue Wunder der Wasserstrahl-Technik geben. „Wir lieben Automation und haben hier an der Küste einen engen Bezug zu Erosion und Wasser. Das sind gute Voraussetzungen, um Wasserstrahlschneiden zu unserer professionellen Religion zu erklären“ freut sich Richard „Für uns ist es eine Offenbarung, dass sich mittels Erosion aus 100 mm dickem Metall komplexeste Geometrien nahezu vollautomatisch auf wenige µ genau formen lassen.“ Nach vielen inspirierenden Gesprächen und Workshops sind Hersteller und Anwender zu einer Ideenschmiede der besonderen Art zusammengewachsen. Beide Parteien erkennen ein gemeinsames Interesse, die Möglichkeiten der Wasserstrahl-Technologie mit vereinten Kräften einem größeren Markt zugänglich zu machen. Sie machen nicht nur im Marketing gemeinsame Sache. Vielmehr avanciert MST nach kürzester Zeit zum Testkunden und kreativen Think Tank für STM. Es testet Beta-Versionen von Software-Updates, gibt Feedback, stößt neben den laufenden Schneidaufgaben in immer neue Fertigungsdimensionen vor und dokumentiert die bemerkenswertesten Erfolge per Kamera. „In der täglichen Anwendung sehen wir Spielräume für neue Funktionen, die die Arbeit vereinfachen und z.B. die Schneidzeit verbessern oder sehr spezielle Teile zu fertigen.“ so Richard Matthijsse „STM verwandelt unsere Pässe oder spielt Bälle zurück. Etwas Besseres konnte uns nicht passieren. Dank der Expertise, Innovationsfreude und Unterstützung  von STM haben wir als Newcomer in der Wasserstrahlwelt schon jetzt die Nase vorn. Davon profitiert STM natürlich auch.“

Das Ergebnis: MST spielt im A-Team der internationale Wasserstrahl-Liga ganz vorne mit

Keine Frage, es hat viel Geld, Maschinenzeit und nochmal mehr Mühe gekostet, aber bereits ein Jahr nach Firmengründung hat MST sein Ziel erreicht: Das Konsortium ist heute ein führender Anbieter auf dem Gebiet des spezialisierten 3D Wasserstrahlschneidens. Die Liste der Kunden ist so vielseitig wie prominent – die Aufträge ebenso. Die Klientel umfasst Maschinenbau-Unternehmen, Ingenieur-Büros, Metallbauer, aber auch Flight Case-Designer, Premium Steinmetze und Künstler. Ein gesunder Mix aus Prestige-Projekten und Lohnschneidaufträgen führen zu einer dynamischen Unternehmens-Entwicklung: Mal wird ein futuristischer Outdoor-Lift, der auch aus den Labors von „Q“ stammen könnte, für einen vermögenden „Dr. No“ schlüsselfertig produziert. Mal werden die Anschlusskästen von serienmäßigen HMI-Displays mit Kabelführungen und Montagelöchern versehen. „Der 3D Schneidkopf von STM hat einen der größten Schneidwinkel auf dem Markt. Außerdem ist der Kopf kompakt. Das macht ihn sehr geeignet um bestehende Teile mit komplexen Geometrien wie z.B. Gussteile aus Metall oder Plastik – egal ob rotations- oder vakuumgeformt - zu bearbeiten.“ schwärmt Richard Matthijsse „Da auf manchen Oberflächen viele Gussteile weiter bearbeitet werden müssen, wird bisher die Fräse als Mittel der Wahl angesehen, dabei stellt Wasserstrahl eine ökonomische Alternative mit vielen Vorteilen dar. Auf diesem Potenzial wollen wir aufbauen. Außerdem haben wir jetzt eine schnelle und präzise Methode für Prototyping und die Herstellung unserer eigenen Designs.“ Die Nachfrage schwankt bisweilen noch, aber die News verbreiten sich schnell und Bestandskunden kommen zunehmend mit neuen Projekten. MST fühlt sich mit seiner kompromisslosen Spezialisierung auf dem richtigen Weg. Das Unternehmen hat sich vom bloßen Auftragsempfänger zum Fertigungs-Berater entwickelt.

Das Fazit: Die Wasserstrahl hat noch eine steile Karriere vor sich

MST weiß inzwischen, dass das Potenzial der Wasserstrahl-Technologie bei Weitem noch nicht ausgeschöpft ist – in den Köpfen nicht und auch nicht in den Auftragsbüchern. Den Status Quo beschreiben die Experten wie folgt:

1.        70 % der Anwender geben sich mit simplem 2D Schnitten aus Metallplatten zufrieden.

2.        Weitere 25% können auch 3D Schnitte aus Metallplatten und Gehrungsschnitte anfertigen. Sie nutzen diese Fähigkeit aber für die Herstellung komplexerer Geometrien, die bisher meist gefräst werden. Wir können klassische Fräs-Fertigungsaufträge präsentieren, die sich mit Wasserstrahl 25% günstiger fertigen lassen – bei vergleichbarer Oberflächengüte und Toleranz. Mit Wasserstrahl können wir die Anforderungen bis ISO 2768-1/2 (mK) erfüllen, ISO 2768-1/2 (cL) ist Standard. Das sind die klassischen Kriterien für viele Frästeile. Beim Fräsen muss jedes einzelne Werkstück eingespannt werden, beim Wasserstrahlschneiden nicht. Im Gegenteil: Wir schneiden ohne jegliche Radialkräfte diverse Teile aus einer Platte, d.h. wir können bei größeren Serien außerdem die Durchlaufzeiten signifikant verringern.

3.        Höchstens 5% erleben das gigantische Wertschöpfungspotenzial, das in der Veredelung vorgefertigter Serienprodukte durch 3D-Schneidverfahren liegt. Nur ganz wenige entwickeln daraus Ansätze für neue Projekte. Hier haben wir bereits Projekte realisiert, die unseren Kunden 60% Kosteneinsparung bringen, nur weil wir Wasserstrahl auf neuen Gebieten einsetzen. Mit etwas Kreativität und Fantasie kann man in ganz neue Fertigungsdimensionen vorstoßen.

Für MST ist es eine strategische Entscheidung zu den 5 Prozent zu gehören. Denn die Anfragen werden produktionstechnisch immer komplexer und Unternehmen sind angewiesen auf neuen Input seitens der Industrie. Andersherum ist MST offen für neue Kooperationen und arbeitet verstärkt mit CNC Beschaffungsplattformen zusammen. Über allem steht für das Unternehmen aber noch eine größere Mission: „Wir wollen der Welt bewusst machen, was Wasserstrahl im 3D-Bereich alles leisten kann und Kunden dazu inspirieren, mehr Wasserstrahl-Kreativität in ihre Projekte einzubringen. Das senkt Produktionskosten, Lieferzeiten und erhöht die Wettbewerbsfähigkeit. Und genau da muss Europa besser werden.“ 

Wer das ebenso sieht, kann sich vom 25. – 28. September 2019 in Verona auf der Messe Marmomac auf neue Gedanken – oder besser: Technologien – bringen lassen. Auf dem StM Messestand in Halle 3, Stand A3 – A9 kann man das StM Wasserstrahl-Schneidsystem in Idealkonfiguration für die Steinverarbeitung live im Einsatz erleben: Die 1020 PremiumCut 3D68 und die 6030 PremiumCut IFC. Flankierend können Besucher einen individuellen Beratungstermin vereinbaren, um ihre Möglichkeiten in der Wasserstrahlfertigung zu ermitteln. Das unverbindliche Angebot von StM reicht von der persönlichen Kosten-Nutzenanalyse über Gebrauchtanlagen bis hin zu Finanzierungsmodellen.

Alternativ gibt Richard Matthissje seine Erfahrungen als Wasserstrahl-Anwender für den Metallbereich gern persönlich an Kollegen weiter.

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Über STM Waterjet GmbH Germany

StM ist ein führender Anbieter von Wasserstrahl-Schneidsystemen mit Sitz in Eben, Österreich und Schweinfurt, Deutschland. Seit über 25 Jahren entwickelt das Traditionsunternehmen vor allem für die Stahl-, Aluminium-, Metall-, Kunststoff-, Stein- und Glasindustrie integrierte Fertigungslösungen, die sich vor allem durch Effizienz, Bedienungskomfort und Verschleißfestigkeit auszeichnen. Seit 2018 hält das Unternehmen zudem die alleinigen Produktionsrechte auf BYSTRONIC Wasserstrahl-Schneidanlagen. StM steht für serienmäßig CNC-gesteuerte Portalanlagen in allen Dimensionen und für alle Applikationen. Neben Wirtschaftlichkeit, serienmäßiger Qualität und exzellenten Kundenservice legt StM besonderen Wert auf innovative Modulsystem-Technologie. Damit gewährleistet der Markenhersteller, dass die individuellen Fertigungsprozesse seiner Kunden kontinuierlich den aktuellen Anforderungen angepasst werden können. Der Konzern verfügt über Standorte in Österreich, Deutschland und der Schweiz, beschäftigt insgesamt 70 Mitarbeiter und ist weltweit vertreten.